Buscando brigadistas con SIDBRINT

Este artículo requiere de una explicación previa. La historia más reciente de nuestro país durante mucho tiempo permaneció solo en las personas que la habían vivido y que en el mejor de los casos decidían ofrecer su testimonio. Esta podría ser una buena definición para el concepto de memoria histórica, cuando a través de las memorias de un número determinado de personas descubrimos parcialmente el pasado. Pero precisamente al tratarse de fragmentos particulares, recordados por cada persona desde su propia perspectiva muchos han considerado que por la memoria histórica no podemos validar los hechos de la historia. En otras palabras, una cosa es la memoria y otra distinta la historia. Sin embargo, cuando esa memoria puede contrastarse con otros testimonios, o puede ser respalda con documentación, pasa al momento en convertirse una fuente histórica de primer orden. En el artículo que hoy abordamos presentamos una herramienta muy útil para todo investigador. Una voluminosa base de datos que recopila mucha información sobre un determinado tipo de soldado en nuestro último gran conflicto armado: el Sistema de Información Digital sobre las Brigadas Internacionales (el SIDBRINT de ahora en adelante), un proyecto desarrollado y promovido por personal del Pavelló de la República del Centro de Recursos para el Aprendizaje y la Investigación (CRAI) de la Universidad de Barcelona y financiado por el Plan Nacional de Investigación No Orientada del Ministerio de Ciencia e Innovación, en el que participan una decena más de universidades. La responsable del SIDBRINT es Lourdes Prades i Artigas, y en el proyecto colaboran una cincuentena de investigadores. El Objetivo del SIDBRINT es que aparezcan todos aquellos voluntarios que llegaron a España durante la Guerra Civil que se alistaron en las Brigadas Internacionales para defender la República combatiendo al fascismo en sus diferentes batallas.

SIDBRINT se organiza en tres grandes bloques: Brigadistas, Encuadramiento militar, y Fuentes documentales. Cuando accedemos al bloque de Brigadistas podemos buscar una determinada persona, o un conjunto de personas, a través de una palabra clave, país de procedencia, meses o años de estancia en España, o el género.

Cómo podemos ver en la imagen, en la base de datos aparecen en estos momentos 23.871 brigadistas, y en palabras clave encontramos desde la nacionalidad, las batallas, el encuadramiento militar, la ideología, o en el caso de los judíos, la confesión religiosa. El país de procedencia puede ser cualquiera de más de una cincuentena, y el período de estancia, aunque las Brigadas Internacionales fueron desmovilizadas en el 23 de septiembre de 1938, comprende toda la guerra desde 1936 a 1939. Tomemos como ejemplo el brigadista Erick Aalto, y veamos su ficha para ver que encontramos:

En la ficha de este brigadista que hemos tomado como ejemplo podemos ver una serie de campos, empezando por el nombre o alias, el país de procedencia, en este caso Estados Unidos y Finlandia, el lugar de nacimiento, nuevamente Finlandia, el cuerpo del ejército al que pertenecía, en este caso al cuerpo de tierra, su encuadramiento militar, la Brigada XV, conocida popularmente como la Abraham Lincoln, y el batallón Lincoln, uno de los que componían la Brigada, el tiempo de estancia en España mostrado con una línea de tiempo, en la que podemos ver que estuvo los meses de septiembre, octubre, noviembre y diciembre de 1937, y el mes de enero de 1938. Erick Aalto llegó a España a bordo del buque Champlain, fue herido en una pierna en la batalla de Teruel, y no pudo regresar a los Estados Unidos, por lo que decidió ir a Finlandia para luchar en la Segunda Guerra Mundial, guerra en la que murió. La ficha incluye su respectiva URL, y arriba del todo todas las palabras clave. En el margen izquierdo podemos ver que es mencionando en una página de un libro, y aparece también la base de datos ALBA (Abraham Lincoln Brigade Archives), ambas fuentes debidamente referencias. En este caso disponemos también de una fotografía, pero no siempre será así.

En Brigadistas también tenemos algo muy útil, un mapa en el que podemos ver el emplazamiento de origen, las batallas, y las muertes, aunque en estos momentos aún se está completado.

Encuadramiento militar nos ofrece nada más entrar una infografía en la que podemos ver que varias compañías componen un batallón, varios batallones, una brigada, y tres de éstas una división, que a su vez pertenece a un cuerpo del ejército. Más abajo podemos comprobar que las columnas de milicianos que se formaron en los primeros meses de la guerra desaparecen y se encuadran en las Brigadas Internacionales del Ejército Popular. Podemos hacer una búsqueda y veremos 482 modalidades de encuadramiento militar. Pongamos un ejemplo la 35 División estaba integrada por tres brigadas, la XI, la XIII y la XV. La XV Brigada estaba compuesta por el batallón Lincoln, el Mac-Paps, el British, y el Spanish. Estos batallones mayoritariamente estaban compuestos por combatientes de una nacionalidad, pero podían ser también de otras nacionalidades. En el caso del Spanish estaba compuesto mayoritariamente por latinoamericanos. Por último, sobre el encuadramiento militar se debe decir que las brigadas mixtas se llamaban así no por el origen de sus miembros si no por las unidades que la componían.

El bloque de Fuentes documentales nos ofrece 1.715 documentos clasificados en diferentes tipologías como son artículo de publicación periódica (bien sea diario o revista), audiovisuales, capítulo de libro o capítulo de opúsculo, documentación de archivo (correspondencia, carnets, hojas volantes), libros, material gráfico (fotografías, carteles, postales), webs, y redes sociales. Seguimos teniendo las palabras clave y nacionalidad. Pero también una novedad: el enfoque que podremos buscar entre otras por asociaciones de brigadistas, congresos, homenajes, batallas y escenarios bélicos, ideologías, y profesiones.

El proyecto SIDBRINT no está finalizado, puesto que las Brigadas Internacionales las componían más de 40.000 soldados, de los que más de 10.000 perdieron la vida en combate. Recientemente, la Universidad de Barcelona ha realizado una jornada en la que los ponentes, entre los que se encontraba Lourdes Prades presentando SIDBRINT, han acercado a toda la sociedad lo que conocemos de las Brigadas Internacionales. Una virtud colateral de SIDBRINT es que es un ejemplo de cómo se pueden crear bases de datos accesibles para todos sobre la memoria colectiva, pero en realidad las podemos crear sobre todo aquello que queramos.

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